Lettre de Blaise Pascal à Pierre de Fermat

3

min

Je ne ferais pas deux pas pour la géométrie, et je m'assure fort que vous êtes fort de mon humeur.

Blaise Pascal, né le 19 juin 1623 à Clermont-Ferrand, est un savant qui, au XVIIe siècle, a laissé les Pensées, un ensemble de notes souvent lu comme un chef d’œuvre moraliste ou un essai de philosophie politique… mais qui était avant tout une tentative désespérée pour porter l’homme mondain à se consacrer entièrement à la foi chrétienne. Pascal était par ailleurs un brillant scientifique et géomètre. Dans la lettre suivante, il écrit au grand mathématicien toulousain Pierre de Fermat, avec le ton humble qui le caractérise, pour s’excuser de sa mauvaise santé. Il suggère par ailleurs qu’il existe des œuvres plus hautes que les mathématiques ; pour lui qui fut l’un des maîtres de la logique de son temps, la foi surpasse infiniment la raison.

A-A+

De Bienassis, le 10 août 1660.

Monsieur,

Vous êtes le plus galant homme du monde, et je suis assurément un de ceux qui sais le mieux reconnaître ces qualités-là et les admirer infiniment, surtout quand elles sont jointes aux talents qui se trouvent singulièrement en vous: tout cela m’oblige à vous témoigner de ma main ma reconnaissance pour l’offre que vous me faites, quelque peine que j’aie encore d’écrire et de lire moi-même : mais l’honneur que vous me faites m’est si cher, que je ne puis trop me hâter d’y répondre.

Je vous dirai donc, monsieur, que, si j’étais en santé, je serais volé à Toulouse, et que je n’aurais pas souffert qu’un homme comme vous eût fait un pas pour un homme comme moi. Je vous dirai aussi que, quoique vous soyez celui de toute l’Europe que je tiens pour le plus grand géomètre, ce ne serait pas cette qualité-là qui m’aurait attiré ; mais que je me figure tant d’esprit et d’honnêteté en votre conversation, que c’est pour cela que je vous rechercherais. Car pour vous parler franchement de la géométrie, je la trouve le plus haut exercice de l’esprit; mais en même temps je la connais pour si mutile, que je fais peu de différence entre un homme qui n’est que géomètre et un habile artisan. Aussi je l’appelle le plus beau métier du monde ; mais enfin ce n’est qu’un métier ; et j’ai dit souvent qu’elle est bonne pour faire l’essai, mais non pas l’emploi de notre force : de sorte que je ne ferais pas deux pas pour la géométrie, et je m’assure fort que vous êtes fort de mon humeur.

Mais il y a maintenant ceci de plus en moi, que je suis dans des études si éloignées de cet esprit-là, qu’à peine me souviens-je qu’il y en ait. Je m’y étais mis, il y a un an ou deux, par une raison tout à fait singulière, à laquelle ayant satisfait, je suis au hasard de ne jamais plus y penser, outre que ma santé n’est pas encore assez forte; car je suis si faible que je ne puis marcher sans bâton, ni me tenir à cheval. Je ne puis même faire que trois ou quatre lieues au plus en carrosse ; c’est ainsi que je suis venu de Paris ici en vingt-deux jours. Les médecins m’ordonnent les eaux de Bourbon pour le mois de septembre, et je suis engagé autant que je puis l’être, depuis deux mois, d’aller de là en Poitou par eau jusqu’à Saumur, pour demeurer jusqu’à Noël avec M. le duc de Roannez, gouverneur de Poitou, qui a pour moi des sentiments que je ne vaux pas. Mais comme je passerai par Orléans en allant à Saumur par la rivière,
si ma santé ne me permet pas de passer outre, j’irai de là à Paris.

Voilà, monsieur, tout l’état de ma vie présente, dont je suis obligé de vous rendre compte, pour vous assurer de l’impossibilité où je suis de recevoir l’honneur que vous daignez m’offrir, et que je souhaite de tout mon coeur de pouvoir un jour reconnaître, ou en vous, ou en messieurs vos enfants, auxquels je suis tout dévoué ayant une vénération particulière pour ceux qui portent le nom du premier homme du monde.

Je suis, etc. PASCAL.

( http://bibliotheq.net/blaise-pascal/lettres/page-27.html ) - (Source image : Blaise Pascal (portrait, détail, auteur inconnu) / Pierre de Fermat (http://www-groups.dcs.st-and.ac.uk/~history/PictDisplay/Fermat.html) © domaine public)
Pour recevoir plus de lettres, cliquez ici.

les articles similaires :