Lettre de Jules Raimu à Marcel Pagnol

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1928-1946 : l’amitié Pagnol / Raimu a duré 18 ans, jusqu’à la mort du comédien, il y a 70 ans, le 20 septembre 1946. Jules Raimu avait été l’acteur fétiche de Marcel Pagnol et personne ne peut oublier son interprétation du rôle de César dans la Trilogie Marseillaise. En 1938, Pagnol décide de tourner un court métrage tiré de Jean le Bleu, de Jean Giono : « le boulanger aimable » qui devient en fin de compte un long métrage : « La femme du boulanger » inspiré d’une nouvelle de Giono portant le même titre, qui raconte l’histoire d’un pauvre homme habité par un grand amour et qui ne fait plus de pain parce que sa femme est partie.
Vexé que Pagnol ait d’abord pensé à l’acteur Marcel Maupi pour le rôle du boulanger, Raimu démonte dans cette lettre de 1937 la distribution préméditée par Pagnol pour montrer qu’il doit être le centre de gravité du film. Maupi lui-même finit par reconnaitre qu’« il n’y a qu’un comédien pour jouer le rôle du boulanger, c’est Jules Raimu ». Après moult hésitations, bouderies et réconciliations avec Pagnol, Raimu acceptera d’interpréter le rôle d’Aimable, le boulanger , que Pagnol avait failli entre temps confier à Henri Poupon. Orson Welles estimait que Raimu était « le plus grand acteur au monde ».

La Fondation d’entreprise La Poste a soutenu en 2015 la publication de « J’ai écrit le rôle de ta vie » réunissant les échanges épistolaires entre Marcel Pagnol, Raimu, Fernandel, Cocteau et quelques autres. Cette somme fruit du travail de Nicolas Pagnol a été publiée aux Editions Robert Laffont.

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1937

Mon cher Marcel

Hier à ton coup de téléphone, j’avais lu la moitié de ton « Aimable ». Depuis, j’ai relu deux fois le manuscrit. C’est une de tes plus belles choses, peut-être la plus belle, et je serais heureux d’en être l’interprète. Seulement, il y a quelque chose qui nous sépare. Tu vas faire une bourde énorme. C’est ton interprétation comme tu la voudrais. Tous les rôles sont beaux et humains. Bien, mais il y a trois rôles principaux. Le boulanger, le curé et le professeur.

La Femme du Boulanger, petit film pour faire travailler ton personnel. Avec Maupi, Vattier, etc etc tu fais une œuvre admirable, tu viens me chercher, et tu crois que j’en suis heureux. Alors nous n’y sommes plus.

Vattier, Maupi etc etc ça pourrait aller, mais alors ton œuvre en souffre, ton dialogue perdra de sa force et de sa grandeur. Avec moi, plus possible. J’aurais l’air de la locomotive aérodynamique tirant un chemin de fer jouet d’enfant, alors plus possible.

Affectueusement à toi,
Raimu

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( Marcel Pagnol, J'ai écrit le rôle de ta vie, Correspondances avec Raimu, Fernandel, Cocteau et les autres, Robert Laffont, 2015 ) - (Source image : Marcel Pagnol et Jules Raimu Collection Particulière)
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