Lettre de Nelson Mandela à Winnie

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Je garde espoir.

Nelson Mandela (18 juillet 1918 – 5 décembre 2013), symbole de la lutte contre l’apartheid, premier président noir de l’Afrique du Sud après avoir passé 27 ans en prison, était un modèle de sagesse, ainsi qu’un acteur politique génial et majeur du XXème siècle. Mis à rude épreuve, le plus célèbre prisonnier politique a puisé dans l’enfermement et dans son idéal de justice les forces pour résister à l’oppression et transformer l’histoire. Exemple dans cette confidence épistolaire à sa femme Winnie.

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1er août 1970

Les moissons de misère que nous avons récoltées lors de ces quinze derniers mois d’épreuves ne sont pas prêtes de s’effacer de mon esprit. J’ai l’impression que toutes les parties de mon corps, chair, sang, os et âme ne sont plus que de la bile, tant mon impuissance absolue à te venir en aide dans les moments terribles que tu traverses me rend amer. Quelle différence ce serait pour ta santé et ton moral, ma chérie, pour ma propre anxiété et pour la tension dont je n’arrive à me défaire, si seulement nous pouvions nous voir ! Si je pouvais être à tes côtés et t’étreindre, ou si je pouvais ne fût-ce qu’apercevoir ta silhouette à travers les barbelés qui nous sépareraient inévitablement !

La souffrance physique n’est rien comparée à la façon dont on a piétiné les tendres liens d’affection qui fondent notre mariage et tenté de briser notre relation de mari et femme. Quel épouvantable moment nous vivons ! Nos convictions les plus chères s’en trouvent mises à l’épreuve, comme nos résolutions. Mais tant que j’aurai le privilège de pouvoir communiquer avec toi, même si c’est pour la forme, et jusqu’à ce qu’on me retire expressément ce droit, nos dossiers témoigneront que j’ai essayé avec acharnement de t’écrire tous les mois. Je te le dois, et rien ne m’en distraira. Peut-être ma persévérance sera t-elle un jour récompensée.

Il y aura toujours des hommes de bonne volonté sur terre, dans tous les pays, et même dans le nôtre. Un jour, nous aurons pour nous le soutien sincère et indéfectible d’un homme honnête, placé au sommet de l’État, qui jugera incorrect de ne pas honorer son devoir consistant à protéger les droits et les prérogatives de ses ennemis les plus résolus, dans la bataille d’idées qui se joue ici ; un homme qui se fera de la justice et de l’équité une idée suffisamment haute pour nous garantir non seulement les droits et prérogatives que la loi nous accorde déjà, mais qui nous dédommagera pour ceux dont nous avons été privés.

En dépit de tout ce qui est arrivé, des vicissitudes et des revers de fortune des quinze derniers mois, je garde espoir. Il m’arrive même de croire que ce sentiment fait partie de moi. Je sens mon cœur pomper l’espoir et le diffuser dans toutes les parties de mon corps, où il me réchauffe le sang et me remonte le moral. Je suis convaincu qu’une avalanche de calamités personnelles ne peut pas écraser un révolutionnaire déterminé, pas plus que le brouillard obscur qui accompagne de telles tragédies ne peut le faire suffoquer.
L’espoir est au combattant de la liberté ce que la bouée de sauvetage est au nageur : la garantie qu’il ne se noiera pas, qu’il restera à l’abri du danger. Ma chérie, je sais que si la richesse se mesurait en pesant l’espoir et le courage, avec ce que tu recèles en ton sein (cette idée, je la tiens de toi), tu serais certainement millionnaire.
Souviens-t’en toujours.

( Nelson Mandela, Conversations avec moi-même, Paris, La Martinière, 2010 ) - (Source image : Archives de la Ville de Montréal / Flickr.com)
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La recommandation de la rédaction :

Lettre de Martin Luther King en prison : « Notre pays et le monde ont grandement besoin d’extrémistes créateurs. »

Lettre d’Oscar Wilde à Alfred Douglas, De Profundis : « La douleur est la pierre de touche de tout grand art. »

Lettre du Marquis de Sade à Mademoiselle Colet : « Daignez m’accorder mon pardon. Je me jette à vos pieds pour l’obtenir. »

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4 commentaires

  1. Puigmal

    Mon sentiment en lisant cette lettre d’amour certes dédiée à Winnie est pour moi un soutien indéfectible qui lui porte, lui offre depuis sa geôle. Mais il lui donne son espoir de voir des jours meilleurs grâce à un Homme au sommet de l’Etat, ce qui est arrivé avec Declerck et donc il lui dit, il leur dit, n’abandonne pas, n’abandonnez pas car nous y arriverons. Merci de me dire si je me trompe? Magnifique lettre qui mérite d’être diffusée le plus possible car des  » possibles  » il y en a . Encore faut il vouloir aller les chercher….. Elie.

  2. Carole Tarnec

    Certainement la plus belle, la plus magistrale lettre d’espoir humain écrite par cet homme d’Etat « intranquille « : Nelson Mandela Madiba ou la « puissance de l’ange …. Carole T.

  3. bouguermouh

    la lettre est destinée à sa femme mais portait aussi un message aux dirigeants ; c’est une lettre unique en son genre émanant d’un grand résistant ; les mots usités , adéquats portent la réalité des messages ; c’est du parfait comme oeuvre.

  4. Hguitouni966@gmail.com

    Lorsqu’on a érigé la non vengeance comme principe fondamental de la vie en société, il ne faudra pas s’étonner de la beauté de l’inspiration qui a animé les lettres et citations de Mandela. Si Madiba avait vécu dans une autre époque, il aurait sûrement été prophéte.

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