Lettre de Patti Smith à Alain Tourneux

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Quand je suis arrivée ce soir-là sous la pluie légère, submergée par l’émotion, j’ai fondu en larmes.

Patti Smith, poète de la Beat Generation autant que chanteuse garage rock, était une grande fan d’Arthur Rimbaud. En octobre 1973, elle part visiter la ville natale du poète, Charleville-Mézières, et en repart avec un dessin qu’elle gardera près d’elle de longues années. Dix-huit ans plus tard, elle écrit au Conservateur du Musée pour lui proposer de l’exposer.

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1er novembre 1991

Cher Monsieur,

Voici dix-huit ans, en octobre 1973, j’ai accompli un pèlerinage solitaire à Charleville en passant par Paris. J’ai pris le train pour Charleville-Mézières et, quand je suis arrivée ce soir-là sous la pluie légère, submergée par l’émotion, j’ai fondu en larmes.

Avec le peu d’argent que j’avais, j’ai acheté à la papeterie d’à côté du papier quadrillé simple mais joli, dans l’intention de dessiner et de noter mes impressions. Toutes mes aventures à Charleville ont été écrites ailleurs, mais je vous envoie mon plus précieux souvenir de ce séjour : un petit croquis que j’ai exécuté dans la pénombre du musée Rimbaud.

Ce croquis porte en lui toute la révérence rebelle de ma jeunesse. Même fâchée avec le monde entier, j’étais assez sentimentale pour être émue aux larmes à la vue de la valise et de l’écharpe de Rimbaud.

Si ce petit dessin pouvait trouver un modeste endroit, un petit abri dans le musée où il a réellement pris forme, aucun autre honneur ne pourrait m’emplir de plus d’humilité et de joie.

Je garde toujours précieusement le ticket de ma visite… On peut y lire : Musée de l’Ardenne. Expositions. Prix d’entrée : 1 D. N° 009074. Ce franc si consciencieusement dépensé a rempli toute une vie de souvenirs doux-amers. Merci à vous et salutations à tous.

Avec toute ma gratitude,

Patti Smith

couv

( Patti Smith : Charleville ; Actes Sud, Fondation Cartier pour l'Art Contemporain ) - (Source image : Patti Smith performing at Provinssirock festival, Seinäjoki, Finland, Beni Köhler from Finland, © Wikimedia Commons)
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